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xinlang | 2013年07月09日

在中东地区,游戏开发往往会是一场艰苦的战斗过程。这里的游戏开发者们面对的劣势包括缺乏游戏发行商、严格的政府审查标准,贸易制裁和缺乏金融性投资,与此同时,他们还处于地理隔离与缺乏本地游戏开发社区的窘境之中。

  中东的游戏产业年轻且经验有限,却面对着大量西方游戏开发者从未想象过的挑战,伴随蓬勃发展的社区建立起坚实稳健的游戏产业对中东地区而言是一种奢求。

  尽管前行的道路坎坷曲折,但中东的游戏开发者仍致力于扎根于本土文化,为本土而开发——即便只能通过不寻常的方式进行。

  黎巴嫩的独立游戏团队

  Game Cooks是一家位于黎巴嫩的独立游戏工作室,致力于为中东地区开发游戏,但维持生存与发展的需求令他们的目光不仅仅局限于中东市场。

  当这家工作室的联合创始人Lebnan Nader首次涉足游戏开发的时候,他完全不知道自己该从何处下手。他家乡黎巴嫩的大学并不教授游戏设计,当地缺乏游戏开发社群,也没有现成的大型游戏工作室可供他借鉴学习。尽管像黎巴嫩这样的国家并不缺乏技术人才——程序员、工程师,以及那些在计算机科学领域受过训练的人。但Nader表示:这里严重缺乏的是能够将这些人才以开发游戏为目的而聚在一起的人,同时紧缺的还包括关卡设计师、制作人,以及对用户界面、消费者行为和用户体验等重要设计元素有所了解的人。

  虽然并不知道该如何开发游戏,Nader和他的兄弟仍然决定硬着头皮上——他们主要的动机就是做出一款阿拉伯语的游戏。

  Game Cooks的处女作名为Birdy Nam Nam,一款面向iOS及Android平台的射击游戏,玩家的任务就是从变异鸡群的袭击下保护中东。两兄弟找来了一位程序员协助他们为游戏编程,而整个游戏没有任何预算。

  经历数月的尝试与失败之后,三位开发者在2011年正式发布了Birdy Nam Nam,游戏的下载量已经超过了50万。

  Nader认为这款游戏所取得的成功是“匪夷所思”且出人意料的,并且在相当大程度上受益于游戏中的一些特有元素:这款游戏以中东为舞台,而且提供了阿拉伯语版,并因此成为了真正与该地区玩家相关的为数不多的游戏之一(尽管变异的鸡群与现实相距甚远)。游戏的风格奇特,画面可爱且设计有趣,足以令它吸引到广大玩家群体。游戏本身并不仅仅局限于中东市场——目前Nader的工作室已成长为10人规模,而他们仍在采用放眼全球的策略。

  “我们所开发的游戏既迎合中东市场,也能迎合全球市场,” Nader在接受Polygon采访时如此表示——Game Cook的作品在美国及欧洲同样创造了数量相当可观的下载量。他同时表示移动游戏在中东市场很难盈利,因为中东地区的每个国家都有很大不同,对于支付方式的限制也是如此。

  “所谓中东其实要划分为两个地区:一是像黎巴嫩和约旦这样的国家,二是在收入方面略微领先的海湾地区,包括沙特阿拉伯和迪拜。智能手机在海湾地区的普及率极高,几乎高达100%。但是我们所在的由黎巴嫩及约旦等国家组成的地区就没有多少智能手机,为这样的地区开发游戏非常有挑战性,因为这里没人会去下载这些游戏,对这一生态系统也缺乏了解。”

  他们面对的另一个挑战是中东各国支付方式的不同,例如像伊朗这样的国家就不存在信用卡或iTunes礼品卡——伊朗人常用的是shetab,一项直接借记(direct-debiting)系统。而在其他国家,大多数人要通过向电话运营商发送付费短信来购买下载码。关于中东地区的Android市场,Nader表示开发者无法在其中建立起支付系统,因此中东地区Android市场中的全部游戏都只能免费发布。

  Game Cooks立足于中东为游戏吸取灵感,但开发的游戏却是面向全球的,他们正在开拓新的收入来源,以求为获得成功建立起最可靠的保障。如果这家工作室能够取得成功,Nader期望这条道路会因此而吸引到更多富有经验的开发商、发行商和投资者来到中东,藉此改善中东的游戏开发生态系统。

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